· 

No173  外国漢字表記の謎に迫る  

昨日のクイズは何問正解できましたか?え?なんで?と思った方も多いでしょう。国名に無理矢理、漢字を当てはめた事から来ています。

   フランス(仏蘭西)オランダ(阿蘭陀)ロシア(露西亜)カナダ(加奈陀)インド(印度)ドイツ(独逸)イタリア(伊太利亜)などです。

   しかし、アメリカはなぜ米国?これは、「亜米利加」に由来し、アメリカの「メ」にアクセントがあり、「ア」が聞き取れなかったから亜国ではなく米国になった説、「亜細亜」と被ってしまうのを避けた説、メリケン呼ばれ、「米利堅」の表記から取った説などがありました。中国、韓国では、「美国」だそうです。

    なぜ英国?江戸時代ではイギリスのことを「エゲレス」と発音し、「英吉利」と書かれるようになったからだそうです。昨日の問題では、

①シンガポール(新加坡、戦前に星加坡、星港などが用いられたから)

②エジプト(埃及 「砂埃が吹き及ぶ土地」というイメージから)

⑧ブラジル(伯剌西爾 徳川幕府時代に定められた当て字)

⑩メキシコ(墨西哥 墨をメと読んでいた時代があったから)

⑬ルーマニア(羅馬尼亜 国名の由来はローマ人の国という意味で、ローマと同じ羅馬が当てられたから)

⑱ポルトガル(葡萄牙 果物の葡萄とは関係がなく、中国語を真似たから)。

⑲ベトナム(越南 清朝の頃に、「越(ヴィエット)南(ナム)」という国号を用いた事が始まり)

⑪スペイン(西班牙 中国語でシーバンニャと発音し、ヒスパニアという言葉が中国に伝わり、ラテン語でスペインのあるイベリア半島をさすから)

③ギリシャ(希臘)④スイス(瑞士)⑥ペルー(秘露)⑦デンマーク(丁抹)

⑨ベネズエラ(委内瑞拉)⑫アルゼンチン(亜尓然丁)⑭ベルギー(白耳義)

⑮サウジアラビア(沙特阿拉伯) ⑯マレーシア(馬来西亜)⑰トルコ(土耳古)⑳インドネシア(印度尼西亜) 

  中国語の発音でよくわからない国もありますが、ずばり⑤チリ(智利)、タイ(泰)はわかりやすいです。

   氷は?そう、アイスランドです。